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Categoría: Psiquiatría Forense
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theguardian.com
Un estudio sugiere que los altos niveles de uso marihuana puede afectar a la materia blanca del cerebro, por lo que la comunicación entre los hemisferios derecho e izquierdo menos eficiente

Desconexiones cuarpo calloso cerebro
Exploración de la materia blanca del cerebro
La materia blanca del cerebro se ve desde la parte frontal como se obtiene mediante imágenes de tensor de difusión. Fotografía: Instituto de Psiquiatría

Cannabis de alta resistencia pueden dañar las fibras nerviosas que manejan el flujo de mensajes a través de las dos mitades del cerebro, los científicos afirman. Los escáneres cerebrales de personas que fumaban regularmente fuertes cannabis skunk como revelaron diferencias sutiles en la materia blanca que conecta los hemisferios izquierdo y derecho y lleva las señales de un lado del cerebro a la otra.

Los cambios no se observaron en aquellos que nunca consumieron cannabis fumado o sólo las formas menos potentes de la droga, los investigadores encontraron.

El estudio se cree que es el primero en examinar los efectos de la potencia del cannabis en la estructura del cerebro, y sugiere que un mayor uso de skunk puede causar más daño al cuerpo calloso, por lo que las comunicaciones a través de los hemisferios del cerebro menos eficiente.

Paola Dazzan, neurobiólogo en el Instituto de Psiquiatría del King College de Londres, dijo que los efectos parecen estar vinculados al nivel de principio activo, el tetrahidrocannabinol (THC), en el cannabis. Mientras que las formas tradicionales de cannabis contienen 2 a 4% de THC, las variedades más potentes (de los cuales hay cerca de 100), puede contener de 10 a 14% de THC, de acuerdo con la organización benéfica DrugScope.

"Si nos fijamos en el cuerpo calloso, lo que estamos viendo es una diferencia significativa en la sustancia blanca entre los que utilizan el cannabis de alta potencia y los que nunca usar la droga, o utilice el medicamento de baja potencia", dijo Dazzan. El cuerpo calloso es rica en receptores cannabinoides, en la que actúa químicos de THC.

Una imagen DTI del cuerpo calloso, como se ve desde el lado, se muestra en rojo encendido y superpuesta sobre una imagen de fondo de resonancia magnética del cerebro.

Una imagen DTI del cuerpo calloso, como se ve desde el lado, se muestra en rojo encendido y superpuesta sobre una imagen de fondo de resonancia magnética del cerebro. Fotografía: Instituto de Psiquiatría

"La diferencia está ahí si tiene psicosis o no, y creemos que esto es estrictamente relacionada con la potencia del cannabis", añadió. Los detalles del estudio se presentan en la revista Psychological Medicine.

Los investigadores utilizaron dos técnicas de exploración, imágenes por resonancia magnética (MRI) y tensor de difusión (DTI), para examinar el cuerpo calloso, la región más grande de la materia blanca, en el cerebro de 56 pacientes que habían presentado un primer episodio de psicosis, y 43 voluntarios sanos de la comunidad local.

Las exploraciones encontró que los usuarios diarios de alta potencia del cannabis tenían un poco mayor - en alrededor de 2% - "difusividad significa" en el cuerpo calloso. "Esto refleja un problema en la sustancia blanca que hace que en última instancia, menos eficiente," Dazzan dijo a The Guardian. "No sabemos exactamente lo que significa para la persona, pero sugiere que hay transferencia de menos eficiente de la información."

El estudio no puede confirmar que los altos niveles de THC en el cannabis causa cambios en la materia blanca. Como señala Dazzan, es posible que las personas con la materia blanca dañado son más propensos a fumar skunk en el primer lugar.

"Es posible que estas personas ya tienen un cerebro diferente y son más propensos a consumir cannabis. Pero lo que sí podemos decir es si es de alta potencia, y si usted fuma con frecuencia, su cerebro es diferente del cerebro de una persona que fuma cannabis normal y de alguien que no fuma cannabis en absoluto ", dijo.

Pero aún con la incertidumbre sobre la causa y el efecto, instó a los usuarios y trabajadores de la salud pública para cambiar la forma en que piensan sobre el consumo de cannabis. "Cuando se trata de alcohol, que estamos acostumbrados a pensar en cómo beben mucha gente, y si estamos bebiendo vino, la cerveza o el whisky. Debemos pensar en el cannabis de forma similar, en términos de THC y los diferentes contenidos de cannabis pueden tener, y potencialmente los efectos sobre la salud a ser diferente ", dijo.

"Como hemos sugerido anteriormente, al evaluar el consumo de cannabis, es sumamente importante reunir información sobre la frecuencia y el tipo de cannabis se está utilizando. Estos detalles pueden ayudar a cuantificar el riesgo de problemas de salud mental y aumentar el conocimiento del tipo de daño que estas sustancias pueden hacer para el cerebro ", agregó.

En febrero, Dazzan y otros en el Instituto de Psiquiatría informó que la disponibilidad de marihuana en el sur de Londres podría estar detrás de un aumento en la proporción de nuevos casos de psicosis se atribuyen al cannabis.

Fuente: http://www.theguardian.com/science/2015/nov/27/smoking-high-strength-cannabis-skunk-may-damage-nerves-brain